Tommy Gun的故事

以『槍無所謂善與惡,完全視乎 使用者而定。』一句話,來替Thompson衝鋒槍下註解,實在是再適合也不過了。
Thompson衝鋒槍曾經是歹徒手中對抗公權力的犯罪利器,也曾是美國士兵在二次大戰戰場上,用來對抗專制、捍衛民主的強大火器,甚至一直沿用至韓戰以 及越戰早期。Thompson衝鋒槍也被暱稱為「Tommy Gun」或「芝加哥打字機(Chicago Typewriter)」。Thompson衝鋒槍的名稱,是為了紀念主導與催生Thompson衝鋒槍誕生的John Taliaferro Thompson准將(1860-1940),所以他的名字來命名。John Taliaferro Thompson生於1860年,1882年畢業于西點軍校。Thompson剛開始是在砲兵部隊服役,1890年被調到軍械部,並且在美西戰爭時指揮軍 械運輸與後勤補給上表現十分優異。

Thompson的也曾參與 Springfield M1903步槍的測試與接收,他的另一個貢獻就是參與制訂軍用自動手槍的口徑並確定為0.45英吋,這是他(當時是上尉)與軍醫少校Louis Anatole LaGarde於1903年在芝加哥的一個牧場,以各種子彈射擊活體牛跟大體所得出的結果。(相關資訊請參閱小弟拙作『M1911發展簡史』)。 1914年Thompson從軍中退役,加入Reminton公司當總工程師,負責統籌槍械工廠的成立與運作,而他所規劃設立的槍廠生產過Enfield步槍與 MosinNagant步槍。

當美國加入第一次世界大戰時,Thompson被軍方重新徵召,負責協助將英國的Enfield步槍,修改成0.30吋口 徑,以M1917的編號加以生產。當被晉升為准將後,他負責籌畫供應在法國地區聯軍遠征軍各式各樣的槍械與彈藥,展現極高的效率,因而獲得傑出服役獎章, 並於1918年12月第二度退役。

其實Thompson最主要的興趣是發展自動步槍,他相信在未來的戰爭中,將會需要用到一種介於步槍與手槍之間的「中間型」 自動武器。他認為氣體作用式(Gas operation)太過於複雜、而後座力作用式(Recoil operation)的機件太多,使得槍變得笨重,兩者都不適合,後噴式(Blowback)又不足以承受軍用子彈威力,而且他也希望能避開一些大廠的專 利設計,以免日後高額的專利費用影響生產成本。此時Thompson剛好得知一位美國海軍中校John Blish,研發出一套新的延遲閉鎖系統(Blish lock)並於1915年獲得專利。

 

Blish 的延遲閉鎖裝置主要是一塊黃銅(Brass)材質的H型閉鎖塊,與槍機接觸面有一個70度的斜面。在槍機向前運動到達盡頭後,閉鎖塊下降形成閉鎖。當子彈 擊發時瞬間產生的高壓,會導致槍機與H型閉鎖塊的接觸面產生一種黏著力使得閉鎖塊不會被推開而維持閉鎖,待壓力下降時,黏著力消失,後退的槍機克服斜面的 摩擦力,使得H型閉鎖塊被推上升而開鎖。

兩個人於1915年會面,Blish對於Thompson的新式自動武器的概念表示很有興趣,而Thompson也承諾願意以籌設中的Auto Ordnance公司股票來換取Blish 閉鎖系統專利的使用權。Thompson為他的新式機關槍的企畫尋求財務上的支援,他找上了煙草業大亨Thomas Fortune Ryan。1916年春天,在Ryan的財力援助下,Auto Ordnance 公司成立了。剛開始的Auto Ordnance公司只有Theodore H Eickhoff 與George E. Goll兩個員工,Eickhoff是Thompson在陸軍軍械部的助理,在Auto Ordnance公司的職務是總工程師,Goll本是Thompson的司機,但是Thompson賞識Goll 在機械方面的天分,於是指派他當Eickhoff的助理。於是兩個人在Thompson的指導下,成為Thompson衝鋒槍主要設計者。後來加入的 Oscar Payne ,則是負責Thompson衝鋒槍的一些創新的設計,例如:自動潤滑系統與高容量的鼓型彈匣。

 

草創初期Auto Ordnance公司規模很小,小到所有原型槍的製造都必須外包給其他槍械工廠。當時與Auto Ordnance合作的是Warner & Swasey 公司,他們對於Auto Ordnance構想十分有興趣,也提供了許多人力物力上的協助。

到了1917年春天時,Auto Ordnance公司的研發人員們遇上了難題,他們發現使用高威力的步槍子彈時,Blish的閉鎖系統只能正常射擊數發後就會卡住故障,彈殼無法正常拋 出,因為步槍子彈產生的高壓很快就會對Blish的閉鎖塊造成損害而導致故障。到了9月,經過許多軍用子彈的測試,他們發現只有.45 ACP的子彈能讓Blish 的延遲閉鎖裝置正常的運作。

Eickhoff很擔心地告訴 Thompson這個「壞消息」,Thompson聽到後不但沒有生氣,反而非常高興。因為Thompson認為可以藉此揚棄傳統的步槍,發展出一種單人 操作的小型機關槍,用來做為壕溝掃蕩的武器。在當時正值第一次世界大戰時期,十九世紀的戰術混雜二十世紀的新武器,在戰場上甚至可以看到騎兵對當時的新武 器--機關槍發起衝鋒,傷亡的慘重可想而知。壕溝戰所造成的大量傷亡,有很多是步兵在反覆衝鋒攻擊時,被防守陣地的機關槍掃射所造成。這個時期的機關槍都 太過於笨重,只適合做為陣地防禦使用,Thompson認為步兵需要一支能讓步兵在快速行進中同時全自動射擊的武器,如此應該可以讓戰爭提早結束。

 

到了1918年的夏天,暱稱為掃蕩者1號(Annihilator I)的試作槍已經完成,它可以在1秒之內將彈匣內的20發子彈一掃而光。改進的工作持續到秋天,最後的原型槍終於完成,準備要運往歐洲戰場進行測試,當 1918年11月11日抵達紐約港口準備上船時,戰爭結束了!這把「壕溝掃帚」(trench broom)面臨到英雄無用武之地的境遇。

由於戰爭已經結束,1919年Auto Ordnance公司的新槍被迫轉向民用市場發展,Thompson希望新槍能取一個與眾不同、而且能與舊式機關槍有所區分的名字,「Autogun」跟 「 Machine Pistol」都曾經被考慮過,後來終於決定用「Submachine gun」一詞來強調它輕巧、手持、使用手槍子彈與全自動射擊的特性。而且為了表彰Thompson 對這支新槍的貢獻,決定以他的名字而命名為「Thompson Submachine Gun」。從此以後,輕兵器的分類從步槍、手槍外,又多一個「衝鋒槍」的種類。

 

       

 

 

 

                

      Annihilator I 試作槍(1918)

Thompson衝鋒槍也被暱稱為「Tommy Gun」,事實上它算是一個登記有案的商品名稱喔!Auto Ordnance公司曾經將「Tommy Gun」一詞向專利局商標部門登記,甚至曾經在某些出廠的槍上打上這個名詞呢。

雖然可以預期到到戰爭結束後,軍方對新槍的接受度不會太高,Auto Ordnance公司還是努力遊說陸軍與海軍能接納這支超越當時觀念的新槍,也安排了好幾次的測試。1920年8月第一次公開展示新槍的原型槍,在場的人 都對新槍的輕巧的外型(與當時機關槍相比)與強大的火力感到驚訝不已。Thompson也與Colt公司接洽,希望藉由Colt公司與軍方密切的關係,讓 新槍盡快讓軍方採購使用。Colt公司也很欣賞這支新式衝鋒槍的威力,原本想以一百萬美元買斷其生產權,可是Auto Ordnance公司的最大股東Thomas Ryan卻認為:「既然這支槍在Colt手中值一百萬元,那在我們手上價值就絕對不止一百萬!」,於是拒絕了Colt提議,改以簽約方式,將 Thompson衝鋒槍各部分分開給不同公司生產。首批15000支於1921年3月出廠,以「Model of 1921」的型號提供給軍方評估與銷售, Auto Ordnance公司的銷售員幾乎跑遍了整個歐洲,儘管得到的評價都相當高,但是戰後的蕭條經濟卻讓各國政府沒有足夠得財力去負擔這支未曾實戰過的實驗性 武器,即使是美國政府也寧願花650元美金買過時的Lewis機槍,而不願花225元買Thompson衝鋒槍。

既然軍方採用的可能性微乎其微,Auto Ordnance公司決定將目標轉向國內警用市場。利用大眾對「飛車大盜(Motorized bandits)」銀行搶案等犯罪新聞的關切,相望能有助於推銷,但是到1925年時Auto Ordnance公司也只賣出3000支左右的Thompson衝鋒槍給警察單位。為了增加銷售量,Auto Ordnance公司想辦法在任何合法的銷售管道販賣他們的Thompson衝鋒槍。在當時任何人只要有225美元,都可以在五金行、運動用品店,甚至是 透過郵購,買到Thompson衝鋒槍。Auto Ordnance公司宣稱Thompson衝鋒槍只會買給執法單位與奉公守法的老百姓,但是實際上並非每個經銷商都會遵守公司的規定。某一時期 Thompson衝鋒槍在黑市曾經叫價到每支1000-2000元,甚至有個費城的經銷商,把槍枝號碼磨掉來賣給黑道份子以牟取暴利。讓Thompson 痛心的是,以他名字命名的強大武器,卻淪為歹徒犯罪的利器,讓這支槍與Al Capone, John Dillinger, Machine Gun Kelly等犯罪分子的名字連在一起。

諷刺的是,由於歹徒因擁有Thompson 衝鋒槍而火力強大,讓政府單位與軍方不得不也採購Thompson衝鋒槍來與之相抗衡。首先是海岸防衛隊,買來配備在巡邏艇上以增強火力。其次是美國郵政 局,採購Thompson衝鋒槍給擔任護衛郵件運送卡車的美國陸戰隊員。1927年,陸戰隊在尼加拉瓜戰鬥中,隊員使用Thompson衝鋒槍在近距離戰 鬥中展現強大的火力,促使陸戰隊高層印象深刻而決定於1930年正式採用它。1928年海軍也重新評估Thompson衝鋒槍,但是覺得它射速太快而且前 方的垂直握把似乎顯得有些脆弱,Auto Ordnance公司接受海軍的建議,除了將前握把改成水平的護木外,還增加槍機的重量,使得射速降低到600發/分鐘。這海軍型的 Thompson衝鋒槍稱為「U.S. Navy Model of 1928」。

1932年3月,在Auto Ordnance公司多年的努力,陸軍終於將Thompson衝鋒槍列為「有限度、非必須性採購品」,配發給裝甲部隊使用;直到1936年才改列為「標準 採購品」,1938年終於以「Submachine gun, Caliber .45 M1928A1」名稱而成為陸軍正式配備。即使如此,軍方採購的數量還是很少,1921年Colt生產的15000支Model1921,經過將近20年 的時間,居然還有4000支還躺在倉庫裡,Auto Ordnance公司的財務狀況仍然很糟。終於,機會來了!1939年11月法國下了3000支的訂單,隨後英國也訂購了相當的數量,這代表Auto Ordnance公司不僅可以清空庫存,而且還必須開闢生產線以應付訂單。Auto Ordnance公司原本回頭去找Colt公司討論合作生產事宜,但是被拒絕了。因為之前一些不愉快的經驗,Colt公司的商標跟Thompson衝鋒槍 一樣,與罪犯相提並論。此外,Colt公司也已經與陸軍合作生產BrowningB.A.R.而無法再增加產能,於是Auto Ordnance公司找上了Savage公司簽約生產Thompson衝鋒槍。

在法國下訂單不久後,第二次世界大戰帶來了對衝鋒槍龐大的需 求。光1940年2月至12月,英國政府就訂購了107,500支,而美國陸軍也在同年12月訂購了20450支。Auto Ordnance公司已經無法應付快速增加的訂單,除了租用工廠來開闢生產線外,也將衝鋒槍的許多部分轉包給其他廠商生產。一直到1944年 Thompson衝鋒槍停產為止,合計生產了175萬支,這還不包括相當於足以組成25萬支的備用零件,大約有125萬支Thompson衝鋒槍是由 Savage公司所生產的。由Savage生產的Thompson衝鋒槍,在上機匣左側序號前會打上「S」的代號以供識別,Auto Ordnance公司則是在序號前打「A.O.」。事實上,在二次大戰開始時,美國陸軍才體認到衝鋒槍的重要性,但是此時Thompson衝鋒槍已經有點 過時了。與德制衝鋒槍相比,Thompson衝鋒槍顯得有些過重而且複雜,與較高的生產成本。但是戰爭開始時,它是同盟國中唯一大量生產的衝鋒槍,這使它 與其他潛在競爭者來說佔有極大的優勢。                                                                                                                                                                                     

                                                                                                                                                                                

                                                                                                                                                                                                                                                 

整個二戰期間, Thompson衝鋒槍持續地被改良以利於快速生產與降低成本。首先將精緻的Lyman照門取消,改以簡單的L型戰鬥照門,兩側加上護片以避免勾到士兵的 衣服、皮帶或鉤環。其次是取消單連發選擇扭、保險與槍機拉桿的花紋,槍管上的環狀紋路也被取消。但是最大的改變莫過於Savage公司所做 的修改了,他們將Blish閉鎖裝置取消掉,改成直接後衝式,(事實上,Thompson衝鋒槍 改用.45ACP子彈後,Blish裝置就已經不是閉鎖裝置中唯一的選擇了。)並且將槍機拉桿從機匣上方移到右側。其他較小的改變為:槍托 改為固定式、取消彈鼓的使用與取消Cutts槍口抑制器。1942年4月將這種修改過的標準化衝鋒槍稱為M1衝鋒槍,同年10月又將撞針與擊鎚加以修改, 改成槍機前方固定式的撞針,這再簡化的Thompson衝鋒槍編號為M1A1。為了彌補M1A1 不能使用50發彈鼓缺點,於是開發出30發容量的新式彈匣。M1928A1可使用20、30發彈匣與50發彈鼓,但是M1A1只能使用20、30發的彈 匣。

簡化過的M1A1在生產時間上,只需M1928A1的一半,而且生產成本遠低於 M1928A1。1939年的Thompson衝鋒槍要價209美元,1942年春天簡化後大量 生產成本降至70美元,甚至到1944年2月時生產M1A1只需要45美元,還包括配件與備用零件。但是還是比不上更輕巧、更便宜(只要20美元)、生產 速度更快(只需Thompson衝鋒槍生產時間的一半不到)的M3衝鋒槍,終於在1944底完全被M3衝鋒槍所取代。

 

Thompson衝鋒槍家族一覽表
型號 重點說明 圖片
Model 1921A,Model1921AC 最早量產的 Thompson衝鋒槍,槍托可拆卸,循環射速高達每分鐘800發。一般型為Model 1921A,槍口裝有Cutts抑制器的稱為Model1921AC。
Model1923 1923年的試作 品,也稱為軍用型,使用.45 Remington-Thompson子彈,彈頭重量 250 grains(.45ACP是200grains),且槍管加長使得射程達到650碼,槍口初速1450 feet/sec。可以裝上刺刀與槍背帶,可是銷售量很差。

 

Model1927A,Model1927AC Model1927只有單發功能,基本上算是卡賓槍。槍口裝有Cutts抑制器的稱為Model1927AC。
Model1928A,Model1928AC

Model1928AC Navy

Model1928A1

一般型為Model1928A,槍口裝有Cutts抑制器的稱為Model1928AC。

Model1928AC Navy:前握把改成水平,槍機加重使得循環射速降低至每分鐘600發。

Model1928A1:陸軍 正式編號,與Model1928AC Navy相同。

 

 Model1928AC 

 

Model1928ACNavy

M1,M1A1 M1:由Model1928A1改進而來,改進項目為--閉鎖系統改為直接後衝式,固定式槍托,簡化照門, 槍管平滑無環形紋路,無Cutts抑制器。

M1A1:簡化撞針系統,改為 固定式撞針。