第2名的故事:Savage M1907自動手槍與 Savage Arms公司                                                                                                     

美國軍方在歷史上有兩次重要的大規模軍用制式手槍的換裝,這兩次的換裝都是經過數年多次的嚴格測試,才從眾多的優秀手槍中選出最

合乎美國軍方要求的。第一次是1911年勝出的Colt廠M1911自動手槍,也就是大家熟知四五手槍,第二次則是1985年,為了更換日漸年邁的

M1911自動手槍,後來獲勝得到合約的是Beretta廠的M92F自動手槍(軍方型號為M9),這個結果引起很多的爭議,因為JSSAP是以價格較便

宜為由而排除了排名第2且十分優秀的SIG SAUER P226。

相較之下,1911年的第一次評選就顯得比較沒有爭議了,當時第2名是Savage Arms的Model 1911原型槍,由M1907改良而來。Savage Arms這家

公司是Arthur Savage於1894年創立的。說到Arthur Savage,也是個傳奇人物,他是牙買加移民,在英國及美國受教育,到澳洲發展時還被土著

抓起來關了一年,但後來居然擁有澳洲當時最大的養牛牧場。他還製造過魚雷買給巴西,也當過鐵路公司的總監。

Savage Arms公司是以生產來福槍而聞名的,它的Savage Model 99 來福槍在當時是以經濟實惠耐用而著稱的,一般社會大眾都買得起。1919年

印地安酋長Lame Bear與Arthur合作,由Savage Arms以優惠的價格提供 Model 99 來福槍給印地安保留區的印地安人,而Savage Arms則得到印地

安部落大力的支持與推薦,雙方各自得到自己所需要的,也成就了一次成功的行銷策略。從此Savage Arms就把印地安人頭像與公司名稱放在

一起,成為Savage Arms的商標,一直沿用到現在。

Savage Model 99  來福槍 Savage的商標:印地安人頭像

 

在20世紀初期,剛成功的Savage Arms企圖尋找各種方式來拓展他們的產品線。1904年Elbert H. Searle跟他的財務上的伙伴William D. Condit,與

Savage Arms接洽生產Searle新發明的半自動手槍。Savage同意發展Searle的設計,並且讓Searle在Savage紐約Utica的工廠裡進行他的工作,當美國

軍方宣布開始測試計畫時,Searle也依此設計出.45ACP的自動手槍樣本。

Savage M1907 .45ACP

Searle的設計在許多方面都是相當獨特的,它的撞針直接連結到類似擊槌的構造上,與其他傳統自動手槍以擊槌敲打撞針擊發的構造有很大

的不同。而且它的撞針、擊槌、彈簧與拋殼鉤組成的模組化構造,本身就是滑套的尾段,可以在大部分解時從滑套機匣部直接分離出來,

十分特別,這種構造也應用到後來民用型的.32或.38ACP的Savage自動手槍上。

Searle另一個比較特殊的設計是它的閉鎖方式,在原理上比較接近機械式的延遲後衝閉鎖系統(Mechanical Delayed Blowback)。當子彈上膛、

滑套完全歸位時,槍管上方凸耳是位於滑套內壁上方的「ㄑ」字型溝槽內的下端,當子彈擊發時,彈殼後作力作用在滑套,滑套迫使槍管上

方的凸耳沿著傾斜溝槽活動,使得槍管向順時針方向旋轉約5度而完成開鎖,而根據Searle的理論,彈頭依膛線旋轉產生的力量,在彈頭離開

槍管前,可以暫時使槍管不會旋轉而開鎖,來達到延遲開鎖的目的。這只是理論而已,依據德國專家的測試,證實Searle的設計在彈頭還沒

離開槍管時就已經開始開鎖了,而且開鎖的速度比Colt的還要快。

左圖上是從底部向上看Savage滑套內壁頂端的溝槽,此時槍管還沒裝上。

 

 

左圖中是槍管裝上後成閉鎖狀態的情形。

 

 

 

左圖下是當擊發後,槍管的凸耳沿著溝槽移動開鎖的情形,黃色箭頭代表槍管旋轉的方向。

儘管後來Searle設計的Savage.45ACP 軍用手槍在1911年最後的耐久性中輸給了Colt M1911,但是以Savage從來沒有生產過手槍的公司,能與手槍

大廠Colt打到最後一回合才敗下陣來,也算是雖敗猶榮。雖然Savage的.45ACP 手槍從此以後並未出現在軍用或民用手槍的領域,但是與其結

構相近,採用.32或.38口徑的Savage自動手槍,從1908年開始在民間手槍市場上銷售。Savage在廣告上號稱「老祖母也可以輕易使用」,以輕

巧的外型(甚至還有袖珍型.25手槍)與高裝彈量(10發),打入民間自衛手槍的市場。但是Savage自動手槍生產成本較高,無法像他的來福

槍一樣,具有價格上的優勢,最後終於在1928年停止了自動手槍的生產。

在軍事上,雖然Savage並沒有得到自動手槍的合約,但是第一次世界大戰時期,Savage Arms得到英國政府的合約生產了超過7萬支Lewis機

槍。在二戰期間,Savage Arms幫美國政府生產許多武器,像:Thompson衝鋒槍、.30與.50 Browning機槍,也替英國政府製造許多Lee-Enfield

步槍。在外銷上,葡萄牙與法國的軍隊都曾經在一戰前與一戰期間,採用過Savage Arms生產的自動手槍。二次大戰後,Savage Arms回來繼

續生產他的民用型來福槍,一直到今天都還是十分受歡迎的。

現在的Savage Arms公司網站上已經找不到任何當年發展自動手槍的資料了,但是遺留下來的古董真品與歷史傳奇,都還是一直在古董槍愛

好者間流傳著,直到永遠。